新闻

步入老龄的社会亦可维持繁荣

8 一月 2019

由于出生人口减少和人均寿命延长等因素,人类正步入老龄化社会。中国目前是世界上老年人口最多的国家。中国老年人口的增长数量也高于全球大多数老龄化国家——中国80岁及以上年龄的老年人口增长速度位居全球首位。

法国花了115年时间,使60岁及以上老年人口增长一倍;相比之下,中国只用了25年——2000年,中国每10人中有1位老人;到2025年,中国每5人中将有1位老人。目前,中国60岁及以上老年人口大约为2.4亿。2011年,中国的劳动力人口已经开始减少。所有这些趋势都引发了人们对于中国未富先老形势的担忧。

老龄化也可以创造新机遇吗?

这些担忧是不是被夸大了?中国在40年间成功使7.4亿人口脱贫,并从全球最贫穷的国家之一发展成为全球第二大经济体的国家。中国不可以减轻老龄化带来的消极影响吗?考虑到中国的老年人口正以每年1000万的数量递增,我们是否应该把重心放在调整经济、医疗体系和社会制度上,为日益庞大的老年人群提供经济保障、安全感及高质量的生活?老龄化是否可以为经济发展带来新的机遇?

我们知道,是人的生产力,而非人口规模,决定了一个国家的经济发展水平。中国已采取措施加强人口技能培训,提高医疗体系和养老体系的质量及覆盖面,同时促进经济向高精尖、创新驱动型制造业和服务业转型。这些都可以将老龄化转变为可持续发展的重要动力。

同时,政府、企业和社会组织所采取的一系列短期和中长期计划,如果协调好,可以在今后数十年助力中国实现上述计划,促进经济发展。

我们可以做什么?

首先,我们应该采取行动,发掘新一代老年群体的潜能。事实上,中国现在比较典型的70岁老人,比20年前传统意义上的70岁老人更加健康和富有一技之长。因此,逐步提高退休年龄,让男女享有同等退休年龄;同时,抓住“银发经济”机遇拉动医疗、学习、代步工具、休闲和金融服务业发展,开发“长寿红利”。尤其是,随着中国进一步现代化,人们预期寿命的延长和妇女对劳动力市场的参与,税收收入也将有提高的空间,这些都有助于积极应对老龄化问题。

第二,应该采取措施支持有生育更多子女意愿的年轻一代生育子女。事实上,中国的年轻一代晚婚并选择生育一个子女或不生育子女的现象是中国步入老龄社会的一个关键因素,同时,这种现象很有可能持续到今后一段时间。因为对于年轻夫妇来说,特别是妇女来说,养育子女的经济和社会成本实在太高。妇女“责无旁贷”的无报酬育儿责任,夫妇捉襟见肘的产假和陪产假,工作安排不灵活,工作和生活难以平衡等问题极大影响了年轻一代生育子女的意愿。

根据北欧一些国家的经验,我们可以采取的主要社会措施包括:适当降低税负,提供育儿补贴、可负担的优质育儿和养老服务、充裕的产假和陪产假,灵活工作机制,以及出台可以赋权于女性和促进男女共同承担家务的政策。这些措施如果实施得当,可以帮助减少城乡之间、不同地域和部门之间的不公平性。这些措施也包括为不孕不育的夫妇提供优质性健康与生殖健康服务。

最后,我们应该加大对青年一代的投入,特别是对青年人健康和教育的投入。现在的青年人就是未来的老年人。对青年一代的投入决定了他们未来是否可以成为积极和健康的老年人。同时,正是青年一代,决定了人类未来的繁衍生息。

帮助积极响应老龄化问题

联合国人口基金是联合国机构内人口与生殖健康领域的引领机构。联合国人口基金自上世纪80年代初资助中国首次开展老龄化领域主要研究以来,一直支持中国积极响应老龄化问题。近年来,在全球老龄化步伐和规模加快的形势下,联合国人口基金在中国和全球其他30个国家开展了 “老龄和低生育率全球计划”项目。2019年,联合国人口基金将迎来在华40周年。我们将与中国政府及其他合作伙伴们一起,继往开来,更加积极全面地响应中国人口老龄化问题。

中国是世界第一人口大国,中国迄今的发展成就有目共睹。我们相信,尽管中国的人口年龄结构在发生改变,中国的人口依然可以是中国可持续发展的宝贵财富。
 


本文作者为联合国人口基金驻华代表洪腾(Babatunde Ahonsi)博士。英文版原始链接:http://www.chinadaily.com.cn/a/201901/08/WS5c33d9bfa31068606745f595.html。中文版原始链接:http://opinion.caixin.com/2019-01-24/101373756.html