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关爱老年人 远离暴力虐待

在中国迎来第一个法定老人节之际,保护老年人使其远离暴力与虐待是一项重要的承诺,这是政府,全社会和每一个个体所做的承诺。在任何情况下,针对老年人的暴力和虐待都是不被容忍的。

在国际层面,联合国大会将6月15日定为“认识虐待老年人问题世界日”,全世界在这一天发出声音,反对老年人正在遭受的暴力和虐待行为。国际上一些重要协议也将保护老年人免遭暴力和虐待纳入其中,如《马德里老龄问题国际行动计划》(MIPAA 2002) 和《消除对妇女一切形式歧视公约》(CEDAW 1979)。

世界卫生组织2011年第357期简报预计, 4%至6%的生活在高收入国家的老年人在家里经历过某种形式的虐待。尽管发展中国家没有足够的数据反映虐老现象的严重程度,但最新研究认为不论在家中还是公共领域,针对老年人的虐待、忽视和暴力比目前掌握的情况更为严重。

虐待行为侵害了老年人的权利,是不能接受的行为。更为严重的是,这类案例特别是发生在家庭内部的行为往往不对外宣扬或不为人知。在中国,尽管孝敬老人被视为重要的社会价值,但虐老现象在农村和城市的家庭内外仍屡见不鲜。

新修订的《中华人民共和国老年人权益保障法》三个月前正式施行。新版《老年人权益保障法》确保了各个层面的利益相关者有责任保护老年人权利,这无疑大力推动了老年人的权利保障。家庭方面,法律禁止针对老年人的暴力并鼓励家庭成员经常看望年迈父母,不过相关条款的执行并没有明确规定或具体措施。

应该通过立法明确规定不同暴力形式的定义和防止针对老年人暴力的具体程序。针对老年人的暴力跟其它暴力形式一样,往往被认为是家事或私事而被隐藏起来。全球老龄报告指出,很少有国家制定足够的措施保护老年人免受虐待。

中国正在迎来强调并明确如何定义、保护和回应受到家庭暴力的老年人的新机遇。中国正在起草首部家庭暴力法。2012年,联合国成立了机构间特别工作组,用基于权利的方法支持中国起草反家暴法,保护老年人、孩子、妇女和残疾人免受任何形式的暴力侵犯。完善的立法是更为有效和协调地回应针对老年人暴力和虐待的基础。法律应该为家庭范围内的一切暴力形式定罪,向施暴者提出适当诉讼和惩罚,同时也需要涉及到如何避免暴力发生及应对受暴者。

虐老现象也发生在护理人员中。随着中国养老院数量和规模的迅速增加,对虐老现象的“零容忍”也应该确保成为该进程中的先决条件。为了确保符合上述规定,应该对护理人员进行培训,并监督和评估养老机构。

在应对虐老问题上,应该引进性别视角。老年男女分别处于不同情况。由于老年妇女面临来自性别和年龄的双重歧视,她们更容易遭到暴力和虐待。预防与应对体系应当考虑到老年男女的性别敏感性需求。

获取更多可靠数据是确保老年人远离暴力和虐待的重要举措。我们不仅应该了解问题的普遍性,探究其根本原因也是很关键的。

掌握虐老现象的严重性和根本原因是有效预防、政策响应和干预项目的基础,需要政府、社区和每一个社会成员,包括老年人在内的通力协作。

全球正在迅速老龄化。到2050年,全世界每5个人中就有1人为60岁或60岁以上。届时,中国更为迅速的老龄化结果会致全球每4个老年人中就有1个是中国人。老年人的比例还会持续增涨。我们必须现在采取行动确保老年人过上没有暴力和虐待的生活。这也是在寻求人类可持续与平等发展中,获取长寿红利的基础。

文章作者:联合国人口基金驻华代表何安瑞。 联合国人口基金是联合国社会性别专题工作组的成员,该工作组致力于在中国推动性别平等,包括成立特别工作组为中国反家暴法的起草工作提供技术支持。